Thunderbolt 3 op de nieuwe Apple iMac en MacBook Pro

Thunderbolt 3

De MacBook Pro heeft het al sinds enkele maanden, de nieuwe iMacs hebben het nu ook: Thunderbolt 3 aansluitingen, de vervanging van alle poorten die je ooit kende. Wat is nou het verschil en belangrijker, wat heb je er nou aan? Het lijkt of je overal een verloopje voor nodig hebt maar de tijd zal leren: bijna alles kan worden aangesloten met één en dezelfde connector: USB-C.

Thunderbolt 3

Thunderbolt 3In 2009 is Thunderbolt door Intel en Apple samen geïntroduceerd als aansluitstandaard voor externe apparatuur. Het protocol combineert PCIe en DisplayPort met power in één kabel. Met Thunderbolt 3 is de snelheid opgevoerd naar 40Gbps, wat inhoudt dat je bijvoorbeeld x16 PCIe kaarten op volle bandbreedte kunt benutten. Bovendien is USB 3.1 toegevoegd in het signaal, wat het nog flexibeler maakt. Daarom is de connector nu ook aangepast naar USB-C, een stevige connector die je bovendien niet verkeerd om kunt aansluiten.

Toepassingen van Thunderbolt 3

Men reageerde in eerste instantie wat verbaasd op de MacBook Pro’s met enkel Thunderbolt 3 poorten. Hoe en wat dan met ethernet, ‘gewoon’ USB, FireWire etcetera? Langzaam aan wordt de toekomstvisie van Apple duidelijk en komt hij, zoals wel vaker, ook uit. Fabrikanten van USB harddisks passen hun design aan met USB-C connectoren of leveren adapter-kabels mee. Thunderbolt storage wordt steeds vaker standaard geleverd met Thunderbolt 3 aansluitingen. En voor al het andere zijn adapters of, als je van een opgeruimd bureau houdt, docking stations met meerdere typen aansluitingen beschikbaar. Ook zijn er verschillende Thunderbolt naar PCIe adapters beschikbaar. Hiermee kun je PCIe kaarten als externe hardware aan je Thunderbolt computer koppelen.

Thunderbolt 3
Een laptop onderweg heeft in 90% van de gevallen geen externe apparatuur aangesloten. En op je bureau sluit je een docking station aan en heb je alle gewenste aansluitingen voor handen. Vraag ons gerust naar welke mogelijkheden er zijn, denk aan externe displays, FireWire, netwerk, card-slots en dergelijke. De nieuwe iMacs hebben naast de twee Thunderbolt 3 (USB-C) aansluitingen ook de vertrouwde ethernet en vier standaard USB3 poorten achterop. Adapters zijn daar dus bijna niet nodig. Mocht je nog Thunderbolt 2 hardware hebben, dan is die met de Apple Thunderbolt 3 (USB-C) naar Thunderbolt adapter gemakkelijk aan te sluiten.

External GPU

Een andere toepassing die mogelijk is geworden door de snelheid van Thunderbolt 3 is eGPU, voluit external graphics processing unit. Een iMac of MacBook Pro heeft van zichzelf een grafische kaart (GPU). De ontwikkelingen op het gebied van GPU’s gaan echter heel hard. Met een eGPU zoals de eGFX van Sonnet is het mogelijk om extra grafische kracht aan je MacBook Pro of iMac toe te voegen zonder meteen een nieuwe computer te hoeven kopen. Apple heeft hier ook officiëel support voor aangekondigd in macOS, een teken dat ze de wensen van de professionele gebruiker wel degelijk serieus neemt.

Een greep uit onze Thunderbolt 3 producten