LTO-7 of LTO-8, tijd om naar tape te gaan archiveren?

LTO-7 of LTO-8

Met de komst van LTO-7 of LTO-8 ligt de keuze voor archiveren naar tape steeds meer voor de hand. De capaciteit is gegroeid naar 12TB native per tape, waardoor je archief ook nog eens praktisch en overzichtelijk kan blijven. Door LTFS, het Linear Tape File System, is archiveren naar tape ook nog eens eenvoudiger geworden. Daar kunnen met name kleinere productiebedrijven van profiteren.

LTO-7 of LTO-8 hardware

De meest eenvoudige setup voor het archiveren en/of backuppen is een losse LTO-7 of LTO-8 tape drive aan je Mac of PC. Die sluit je meestal aan via Thunderbolt of SAS en vervolgens kun je één LTO tape plaatsen om te backuppen of restoren. Als je project-gebaseerd werkt en alle media van een project is samen niet groter dan 6 of 12TB, dan is één tape genoeg als archiefkopie. Verstandiger is om een tweede identieke tape te schrijven en op een andere fysieke lokatie op te slaan. Zo bescherm je je data ook bij brand of diefstal. mLogic maakt tape drives die direct op Thunderbolt zijn aan te sluiten, zeer handig. Er zijn natuurlijk ook andere oplossingen mogelijk.
Voor grotere storage omgevingen is een losse tape drive wellicht niet voldoende. Dan is een Tape Library een oplossing. Een Tape Library is een behuizing voor een aantal tapes met één of meerdere tape drives. Een Tape Library wordt aangesloten via SAS of met Fiber Channel in een storage netwerk.
Een kleine robot zorgt voor het plaatsen van de tapes in de drive(s). Een eenvoudige Tape Library heeft bijvoorbeeld 16 tape slots en één drive. Daarmee kun je met LTO-8 tapes dus 16 x 12TB = 192TB in één keer opslaan. Maar er zijn ook oplossingen met honderden tapes en meerdere drives. De tapes zitten groepsgewijs in verwijderbare cassettes en zijn zo eenvoudig te vervangen voor een volgende 192TB. Zo is een tape archief goed schaalbaar naar PetaBytes. Hieronder zie je als voorbeeld een animatie van de Quantum Scalar i3 Tape Library.

Software voor archivering

Als je een tape beziet als archief van een project op harddisk, dan volstaat wellicht een label met projectnaam op de LTO-tape en een kleine database of Excel file met een lijst van je projecten en tapenummers. Er is ook software die zelf bijhoudt waar wat staat, zodat je zaken gemakkelijk vanuit de software kan terugzoeken en eventueel restoren.
Het relatief nieuwe Linear Tape File System is bedoeld om Tapes min of meer als een hard disk te kunnen gebruiken. Het installeren van alle drivers en tools is echter geen sinecure. Ook de gebruikerservaring van een LTFS geformatteerde tape in de macOS Finder of in de Windows verkenner laat te wensen over. Gelukkig zijn er fabrikanten die het je gemakkelijker willen maken.
LTO-7 of LTO-8Een van de eerste software ontwikkelaars die op LTFS dook was Imagine Products met hun PreRoll Post software. Daarmee kun je zeer eenvoudig complete backups maken van source folders, met check-summing en andere handigheidjes. Ook de makers van Hedge hebben LTO software aangekondigd, genaamd Canister, die een zo eenvoudig mogelijke source-destination benadering geeft voor het archiveren naar LTO-7 of LTO-8 tape.
Voor het aansturen en archieven van grotere storage omgevingen is de Archiware P5 software het meest geschikt. Die kan ook tape libraries aansturen en is ook in een shared storage omgeving goed in te zetten. Daarnaast is er veel media asset management software die integreert met Archiware zoals Axle of Cantemo Portal.

Is het tijd om in LTO-7 of LTO-8 te investeren?

Dat hangt er van af. Groeit je data en is het belangrijk dat je die over een aantal jaar nog wel kan benaderen? Dan is tape niet alleen betrouwbaarder maar ook voordeliger en overzichtelijker dan hard disks. De investering in een tape drive is in eerste instantie hoger maar LTO-7 tapes kosten op het moment van dit schrijven € 84,- exclusief BTW. LTO-8 tapes zijn nog behoorlijk wat duurder. Investeren in LTO-8 technologie kan toch voordelig zijn omdat een nieuwe LTO-7 tape in een LTO-8 drive geformatteerd kan worden als LTO-8 type M met een capaciteit van 9TB.
De snelheid van LTO tapes is de afgelopen jaren ook behoorlijk toegenomen. LTO-7 tape kan beschreven en gelezen worden met 300MB per seconde en LTO-8 zelfs met 360MB per seconde. Een Terabyte aan data heb je dus op LTO-7 tape staan binnen het uur, op LTO-8 nog sneller.

Backwards compatibility

De backwards compatibiliteit van LTO hield zich tot LTO-8 eigenlijk altijd aan de volgende regel: tapes van één generatie terug kan de drive lezen en schrijven, tapes van twee generaties terug alleen lezen. Dus als je nu een LTO-7 drive aanschaft, kun je al je LTO-5 tapes nog gewoon restoren. Voor het lezen van bijvoorbeeld LTO-4 tapes heb je een LTO-4, LTO-5 of LTO-6 drive nodig. De nieuwe LTO-8 hardware kan echter alleen LTO-7 of LTO-8 tapes kan lezen en schrijven, LTO-6 tapes kunnen helaas beschreven noch gelezen worden met LTO-8 tape drives.
Wil je meer weten wat de mogelijkheden zijn? Maak een afspraak en kom eens langs om te praten over storage, backup, archief, workflow etcetera. We denken graag met je mee en hebben voor alle situaties een goede en veilige oplossing.