Is de Apple M1 chip iets voor jou?

Apple M1 Chip - the Future Store

Er is behoorlijk wat hype over Apple’s nieuwe M1 chip. Je kunt hem momenteel al vinden in de MacBook Air 13″, de MacBook Pro 13″ en de Mac mini. Voor welke gebruikers is deze wel en niet geschikt? Kun je alles met deze M1-powered Macs wat je gewend bent? Kortom, is het iets voor jou? We gaan je met een aantal keuzemogelijkheden helpen om antwoord te geven op de vraag of een Mac met een Apple M1 chip voor jou een goede keus zou zijn.

Werkmachine of een Mac voor erbij?

Apple M1 chipZoals met alle nieuwe technologie is het niet vanzelfsprekend dat alles vlekkeloos werkt. Van bekende incompatibiliteit tussen software versies tot onverwachte hickups bij specifiek gebruik, je kunt diverse problemen tegenkomen. Als je aan een nieuwe Mac denkt voor erbij, bijvoorbeeld voor dagelijks ‘standaard’ computer werk als e-mail, browsen en dergelijke, dan kun je je niet echt een buil vallen. Overweeg je een nieuwe Mac met Apple M1 chip als vervanging van je huidige Mac, waar je alles mee doet, dan is er meer om te overwegen voor aanschaf.
 

Werkt de Apple M1 chip met jouw software?

Alle Macs met de Apple M1 chip worden geleverd met het laatste operating system macOS 11 Big Sur. Een eerder macOS is er niet op te installeren. Het is dus belangrijk om te weten of de software die je gebruikt compatible is met macOS 11 Big Sur.
Daarnaast kan software specifiek aangepast zijn voor de Apple M1 chip of niet. Als dit wel zo is, kun je ervan uitgaan dat hij goed en snel werkt. Als de software nog niet is aangepast, probeert het macOS hem te laten werken via Rosetta 2. Rosetta 2 vertaalt in real time software die is geschreven voor Intel chips naar de Apple M1 chip. Dan kan het zijn dat hij wel werkt maar niet optimaal. De snelheid kan minder zijn, maar het kan ook zijn dat bepaalde software gedeeltelijk of helemaal niet werkt. De website van de software developer moet uitsluitsel kunnen geven omtrent de compatibiliteit met macOS 11 Big Sur en/of de Apple M1 chip. Vergeet ook niet eventuele plug-ins en andere software add-ons die je gebruikt te checken.

Andere features van de Apple M1 chip

De huidige Mac computers met de Apple M1 chip hebben een 13″ scherm (MacBook Air of MacBook Pro 13″) of geen scherm (Mac mini). Aan de laptops kun je via Thunderbolt maximaal één extra beeldscherm aansluiten van maximaal 6K @ 60Hz. Voor de Mac mini kan daar nog een tweede beeldscherm bij via HDMI van maximaal 4K @ 60Hz. Voor veel gebruikers voldoende maar voor sommige een beperking. Ook de hoeveelheid aansluitingen is minder dan in beschikbare Intel Macs. Op de laptops moet je het doen met twee Thunderbolt 3 poorten. De Mac mini heeft daarnaast ook nog twee standaard USB poorten en een 1GbE ethernet aansluiting. Voor meer of andere aansluitingen zijn diverse (multiport) adapters beschikbaar. Bij die hardware geldt dan wel weer dat ze qua drivers compatible moeten zijn met macOS 11 Big Sur en de M1 chip.
Een verdere beperking is het maximale werkgeheugen van 16GB wat een beetje krap is voor veel professionele creatieve workflows. En tenslotte zijn eGPU’s (nog) niet te gebruiken. En ondanks de veelbelovende benchmarks voor CPU en GPU intensieve taken, wint een krachtige grafische kaart of twee het nog makkelijk voor serieus grafisch en videowerk. En ook de CPU snelheid van de Apple M1 chip is heel hoog maar legt het af tegen een 8-core of 10-core Intel core i9 chip in de MacBook Pro 16″ of iMac 27″. Om van een krachtige Mac Pro met alle uitbreidingsmogelijkheden maar te zwijgen.
 
Apple M1 chip

Hardware compatibiliteit

De meeste hardware die al zonder driver werkte, werkt ook op Macs met een Apple M1 chip. Denk aan opslag, USB hubs en class compliant audio interfaces. Waar het spannender wordt is bij andere USB of Thunderbolt hardware zoals video capture kaarten, audio interfaces met eigen driver en netwerk aansluitingen via Thunderbolt. Steeds meer fabrikanten hebben op hun website informatie staan over compatibiliteit met macOS 11 Big Sur en de Apple M1 chips. Maar ook dan blijft voorzichtigheid geboden zoals aan het begin van dit blog al gezegd: het is nieuwe technologie met de uitdagingen die daarbij horen.

Wat brengt de toekomst?

Apple is met haar eigen Apple silicon een nieuwe weg ingeslagen die nog wel even zal doorwerken. De Apple M1 chip is hiervan het begin en uiteraard zullen daar opvolgers in komen die nog sneller zijn en waar de hierboven genoemde beperkingen wellicht teniet worden gedaan. Zo ver is het echter nog niet. Apple gaat uit van een transitieperiode van enkele jaren. Apple geeft niets weg van welke hardware als volgende op de lijst staat om Apple silicon te bevatten. Wij adviseren dan ook altijd om een keuze voor een nieuwe Mac te maken met de wetenschap en beschikbare modellen van nu. Je kunt er zeker van zijn dat er altijd iets nieuwers en snellers aan komt dan wat er nu is. Maar als je altijd daarop wacht kom je nooit tot de aanschaf van iets nieuws. Kies dus vooral wat er op dit moment bij jouw workflow past. Een MacBook Pro 16″, iMac 27″ of Mac Pro zal voorlopig zijn meerwaarde blijven behouden voor het echte zware werk. Als Mac voor ‘erbij’ is een M1 gebaseerde Mac zeker een welkome toevoeging.
Wij zijn er om je te helpen met je keuze en je zo goed mogelijk adviseren of een M1 wel of niet geschikt voor je is. Bij twijfel of voor advies: neem contact met ons op.