Afwegingen voor jouw ideale Mac Pro 2019 configuratie

Kijk jij ook zo verlekkerd naar alle specs van de Mac Pro 2019? De modulaire opzet van de nieuwe Mac Pro biedt veel mogelijkheden maar toch is het belangrijk om een aantal keuzes al bij aanschaf te maken. In dit artikel willen we je daarbij helpen. Want als enige Apple reseller in Nederland die zich heeft gespecialiseerd in video en audio kunnen wij het beste met je meedenken wat voor jouw workflow de ideale configuratie is.

Intel Xeon W processor

Het hart van de Mac Pro is nog steeds de CPU, een Intel Xeon W processor, die achteraf niet meer te upgraden is. Met de keuzemogelijkheden tussen 8, 12, 16, 24 of 28 cores is dit misschien ook wel de lastigste. De 8-core processor heeft de beperking dat het geheugen minder snel werkt dan als je meer cores hebt. Bij 12-core of hoger werkt het op 2933MHz, de 8-core blijft steken op 2666Mhz. De Turbo-boost snelheid, die met name van belang is voor real-time processing, is 4.0GHz voor de 8-core processor en voor de processors met 12 of meer cores 4.4GHz. Dus een 12-core processor minimaal is fijn als je er het geld voor hebt maar voordat je de 28-core processor op je verlanglijstje zet wil je misschien nog geld overhouden voor het volgende belangrijke onderdeel: de GPU opties.

Mac Pro 2019

GPU opties van de Mac Pro 2019

Steeds meer software, met name die voor creatives, maakt gebruik van de GPU (Graphics Processing Unit, of grafische kaart) in een computer. In veel gevallen is het dus verstandig om te investeren in een goede GPU. Als je financiëel de CPU versus GPU afweging maakt kan het zelfs slim zijn om een tandje lager in te zetten op de CPU en extra GPU kracht aan te schaffen. De ‘instap’ GPU van de Mac Pro 2019 is helemaal geen kleine jongen. De Radeon Pro 580X met 8GB aan GDDR5 geheugen is vergelijkbaar met de topmodel GPU’s in een MacBook Pro 16” of iMac 27” 5K. Dus voor workflows als audio volstaat die prima. Als je echter wat meer grafisch of video-werk doet, dan zul je snel naar de AMD Radeon Pro Vega II kijken. Met 32GB aan HBM2 geheugen is die een heel stuk sneller. En daarin heb je dan weer de keuze voor één tot vier van die GPU’s in je Mac Pro. Dat komt door de verschillende MPX modules die Apple biedt. Een MPX module is een PCIe kaart met extra lanes voor de interne Thunderbolt verbindingen en 500W voeding. De AMD Radeon Pro Vega II MPX module heeft één GPU, de AMD Radeon Pro Vega II Duo MPX module heeft er twee en neemt toch net zoveel ruimte in beslag. In een Mac Pro 2019 kunnen twee MPX modules worden geplaatst en dan heb je dus twee of vier GPU’s tot je beschikking. Deze worden onderling verbonden met Infinity Fabric Link, waarmee data tussen GPU’s direct kan worden verdeeld en dat niet via de CPU hoeft te lopen. Dat levert tot 5x snelheidswinst op wat dat betreft. Dat is ideaal voor programma’s die meerdere GPU’s tegelijk kunnen gebruiken, zoals Final Cut Pro X, Blackmagic Design DaVinci Resolve en veel Adobe Creative Cloud apps.

Mac Pro 2019

Geheugen en opslag

Het werkgeheugen in de MacPro 2019 kan verdeeld worden over 12 slots. En ze hoeven niet allemaal gevuld te zijn voor optimale prestatie. De minimale configuratie is 32GB met vier Dimms van 8GB. Alle andere configuraties die Apple biedt bestaan uit zes of twaalf Dimms van 8GB, 16GB, 32GB, 64GB of 128GB. Als je de maximale configuratie van 1.5TB (twaalf Dimms van 128GB) wilt, zul je ook een 24-core of 28-core processor moeten nemen. Een dergelijke configuratie is natuurlijk niet voor iedereen nodig. Wij adviseren dan ook om in te stappen met zes Dimms van 8GB, 16GB, 32GB of misschien 64GB, daarna kun je altijd nog verdubbelen met de andere zes slots. Want het is wel het beste om de configuratie gebalanceerd te houden met allemaal gelijke Dimms. Bovendien biedt the Future Store alternatief geheugen van OWC aan van hoge kwaliteit, dat vrijwel zeker voordeliger is in aanschaf.
De interne opslag van de Mac Pro 2019 is zeker ook iets om over na te denken. Daarvoor is het wellicht verstandig om het eerst te hebben over interne opslag versus externe opslag. Wil je de media meenemen van de ene naar de andere computer? Werk je met zoveel data dat je snel boven de 10TB zit? Wil je een RAID systeem om data veiliger op te slaan? Als het antwoord op één of meer van die vragen ja is, dan is externe opslag the way to go. En omdat er voldoende Thunderbolt 3 aansluitingen op de Mac Pro zitten, is snelheid geen reden om interne opslag te prefereren boven extern. Wil je toch alles graag in de Mac Pro beschikbaar hebben, dan kun je voor de kiezen uit 256GB, 1TB, 2TB of 4TB. Onze ervaring is dat 256GB voor het macOS, user data en applications toch echt wat karig is. 1TB volstaat daarvoor meestal wel, ook als je lokaal nog media caches van je NLE wil opslaan bijvoorbeeld. Mocht je ook een aantal media libraries, zoals audio samples en stock footage intern beschikbaar willen hebben, kun je natuurlijk kiezen voor meer. Alternatief is een PCIe kaart van Sonnet in je Mac Pro installeren met daarop één of meerdere 2,5″ SSD’s, dan heb je momenteel tot 8TB snelle opslag extra tot je beschikking. Ideaal om als snelle scratch disk voor Adobe Premiere Pro of Blackmagic Design DaVinci Resolve te gebruiken. Als je nog sneller wilt, is er ook de Sonnet M.2 4×4 Card [ PCIe ], waarop je vier M.2 NVMe drives kunt zetten voor supersnelle solid state storage.
Er zijn ook oplossingen voor de MacPro waar je intern harddisks kunt plaatsen maar gezien de ruimte die dat inneemt (een MPX slot waar je wellicht liever een grafische kaart plaatst), zou dat niet onze keuze zijn.

Mac Pro 2019

Uitbreiding via PCIe of Thunderbolt 3

En dan zijn er nog de extra aansluitingen die niet standaard in de Mac Pro 2019 aanwezig zijn, met name voor audio en video. Hiervoor heb je de keuze om voor een externe Thunderbolt 3 oplossing te gaan of wellicht voor een interne PCIe kaart. Als je momenteel al een Thunderbolt 3 unit of PCIe kaart hebt die volstaat, ligt de keuze om die te hergebruiken voor de hand. Uiteraard moeten de drivers dan wel geschikt zijn voor macOS 10.15 Catalina, het operating systeem waar de Mac Pro mee geleverd wordt. Bij Thunderbolt 3 apparaten zal dat vrijwel altijd het geval zijn, bij PCIe zul je dat even extra moeten checken. Audio interfaces zijn heel vaak nog op USB gebaseerd, en dat is ook voldoende voor heel veel audio-toepassingen. Je kunt die probleemloos aansluiten op de Mac Pro 2019. Er zijn uiteraard ook Thunderbolt 2 of 3 audio oplossingen voor audio. Een adapter van Thunderbolt 3 naar 2 kan dan noodzakelijk zijn maar is ook geen enkel probleem.
En net als audio interfaces hebben video interfaces ook vaak zoveel aansluitingen dat een doosje met een Thunderbolt kabel naar de Mac Pro praktischer is dan een PCIe kaart met een breakout cable met twintig pluggen eraan. Maar voor enkel een paar HDMI of SDI aansluitingen, zou een PCIe kaart weer overzichtelijker kunnen zijn. Dit is met name een kwestie van persoonlijke voorkeur en uiteraard denken we hierin graag met je mee.
Voor netwerk aansluitingen hebben wij de voorkeur voor interne aansluitingen boven externe Thunderbolt oplossingen. Maar aangezien de Mac Pro 2019 standaard is uitgevoerd met twee 10GBase-T netwerk poorten is meer wellicht niet nodig. Moet je echter aangesloten kunnen worden op een sneller 25GbE 40GbE of 100GbE netwerk of een Fibre Channel infrastructuur, dan zijn hier PCIe kaarten voor beschikbaar.
En dan is er nog Apple’s eigen Afterburner kaart. Momenteel is daar niet veel meer van bekend dan dat het ProRes workflows aanzienlijk kan versnellen. Door de verbinding met de GPU’s met Infinity Fabric Link is dit potentieel een heel krachtige snelheids-booster. Het zal in beginsel met name voor zware Final Cut Pro X projecten zeker meerwaarde hebben en hopelijk ook voor veel andere software-pakketten die alle kracht kunnen gebruiken die ze kunnen vinden. Gelukkig kun je de Afterburner kaart ook achteraf nog bestellen en (laten) inbouwen.

Displays

Mac Pro 2019Apple ziet de Pro Display XDR als ideale pixel-kandidaat voor naast je Mac Pro. En het is inderdaad een prachtig 6K scherm. Er zijn talloze toepassingen te bedenken waar dat display echter overkill is in hoeveelheid pixels, grootte en misschien ook prijs. Uiteraard zijn vrijwel alle soorten displays aan te sluiten op de Mac Pro 2019. Beeldschermen met een DisplayPort of USB-C aansluiting hebben hierbij het voordeel van de juiste connector om zonder adapter aangesloten te kunnen worden. Anders is de juiste adapter natuurlijk altijd te vinden. Wil je wel de beeldkwaliteit en kleurechtheid van de Apple Pro Display XDR? Ook dan zijn er mogelijkheden van high end merken zoals EIZO die op de Mac Pro inspelen.

Conclusie?

Zodra prijzen bekend zijn zal het natuurlijk makkelijk worden om keuzes te maken, nu is het toch een beetje droog zwemmen. Maar we hopen je met dit artikel toch alvast te laten nadenken over de keuzes die zult moeten maken als je overweegt een Mac Pro aan te schaffen. Wil je op de hoogte gehouden worden van de Mac Pro configuraties en prijzen, stuur ons dan gewoon een email, dan nemen we contact met je op zodra we meer nieuws hebben. In de tussentijd, hou onze website in de gaten, want we zijn minstens net zo ongeduldig als jij.